[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/bbcode.php on line 483: preg_replace(): The /e modifier is no longer supported, use preg_replace_callback instead
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/functions.php on line 4539: Cannot modify header information - headers already sent by (output started at /includes/functions.php:3711)
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/functions.php on line 4541: Cannot modify header information - headers already sent by (output started at /includes/functions.php:3711)
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/functions.php on line 4542: Cannot modify header information - headers already sent by (output started at /includes/functions.php:3711)
[phpBB Debug] PHP Notice: in file /includes/functions.php on line 4543: Cannot modify header information - headers already sent by (output started at /includes/functions.php:3711)
Oldtajmeri | Forum • Pogledaj temu - Pontiac Wide-track

Pontiac Wide-track

Cadillac, Chevrolet, Buick i ostali

Pontiac Wide-track

Postod Talladega_500 » Pon Jul 06, 2015 1:44 am

Kroz većinu svoje istorije, Pontiac je važio za performance diviziju General Motorsa (GM). Njihovi kupci su bili u svojim 30-tim godinama čije potrebe Chevrolet više ne zadovoljava, ali još uvek nisu bili spremni preći na mirniji Oldsmobile. Ali situacija nije uvek bila tako sjajna. Tokom 1956 godine Pontiac je bio na samrti, sa niskom prodajom, malim procentom tržišta i imidzom penzionerskog automobila. Međutim, to leto u Pontiac su stigle tri bitne osobe i to Bunkie Knudsen, Pete Estes i John DeLorean, koji će da podignu kompaniju iz pepela i od nje da naprave strah i trepet kako na ulicama tako i na stazama. Za ovu istorijsku lekciju ćemo se pozabaviti čuvenim 1959-1960 "Wide-track" automobilima koji su započeli revoluciju i njihovim prethodnicima.

Ako pitate ljubitelje Pontiaca kada je ovaj brend nastao, većina će vam reći 1909 godine kada je Oakland Motor Car Company postao deo GM-a. Sam Pontiac je, međutim, nastao sredinom 1920tih godina kao deo plana predsednika GM-a Alfred Sloana sa ciljem da svaka divizija ima svoju pod-diviziju i na taj način još više poveća prodaju. Cadillac je, tako, uparen sa LaSalle, Buick sa Marquette, Oldsmobile sa Viking, a Oakland sa Pontiacom, koji je dobio ime po lokaciji u Američkoj saveznoj državi Mičigan gde je bilo sedište Oaklanda, ali i po Chief Pontiacu, čuvenom Indijancu iz 18 veka. U svakom slučaju, originalni Pontiac je bio prvi proizvod GM-a koji je delio platformu sa nekim drugim proizvodom, a izbor je pao na Chevrolet. Pontiac je bio nešto veći i imao je sopstveni motor od šest cilindara za dodatnih 180 dolara, a do početka Velike Depresije on je postao jako popularan i bio je druga najprodavanija GM divizija. Do 1931 godine, sa Američkom ekonomijom u rasulu, Oakland i Pontiac su se nalazili pred gašenjem, ali je Sloan i dalje želeo srednji model između Chevroleta i Oldsmobilea. Pošto je Pontiac nadmašivao Oakland po prodaji pet prema jedan, izbor koji brend će da opstane nije bio težak i 1932 godine Pontiac je postao sopstvena divizija. Iako je Velika Depresija pogodila gotovo sve proizvođače, prodaja Pontiaca se oporavila do sredine 1930tih godina zahvaljujući atraktivnom dizajnu i novom opcionom I8 motoru. On nije bio premijum kao Buick ili zabavan za vožnju kao Ford, ali za svoju cenu je bio solidna kupovina koja je svake godine privlačila veliki broj kupaca. Generalni menadzer Harry Klingler, koji je predvodio Pontiac čak 19 godina, je često izjavljivao da snaga kompanije leži u kvalitetu na duži period, a ne u uzbuđenjima i inovacijama.

Siguran način poslovanja je uglavnom odlično funkcionisao tokom 1930tih i 1940tih godina. Pontiac je imao solidan dizajn i cenu i visoku reputaciju kvaliteta, a dugačka lista opcione opreme je označila i da je kompanija ostvarivala visok profit. Međutim, onda se desio rat u Koreji i preko noći prodaja je počela da pada. Vlada je ograničila civilnu proizvodnju, pa je prodaja 1951 godine pala za 20% i dodatnih 26% sledeće godine. Posle rata, prodaja se oporavila, ali u vreme kada su sve GM divizije povećavale svoj udeo na tržištu, Pontiac se nije menjao u velikoj meri. Do 1954 godine, Pontiac je zaostajao preko 150,000 vozila za Buickom i 65,000 za Oldsmobileom iako je bio značajno jeftiniji od njih. On je i dalje imao visoku prodaju za svoju klasu, ali za veliku kompaniju kao što je GM to očigledno nije bilo dovoljno. Početkom 1950tih godina Robert Critchfield je bio Pontiacov generalni menadzer, a iako on nije imao iskustva sa automobilima, niti su ga preterano interesovali, Critchfield je bio veoma dobar sa brojevima. U njegovu odbranu, kada je Critchfield stigao u Pontiac 1952 godine, dizajn za 1955 godinu je već bio gotov, tako da on nije imao mnogo uticaja. Možda najkritičnija je bila odluka da novi V8 motor bude odložen, a iako su inženjeri radili na njemu još od 1946 godine i trebao je biti spreman do 1953 godine, glavni inženjer George Delaney je zatražio dodatne dve godine da ukloni i najmanje probleme. Iako je Delaney imao razloga za tako nešto, nedostatak V8 motora 1953 i 1954 godine je svakako oštetio prodaju Pontiaca, koji se morao da se brani od napada i ostalih GM divizija - od Chevrolet Bel Aira, koji se borio protiv jeftinijih Pontiaca dok "jeftinog" Buick Special, koji je imao sličnu cenu kao Pontiac Eight.

Pontiacov novi V8 motor je konačno debitovao 1955 godine, veličine 287 kubnih inča (4.7L), u tri verzije - 173 ks sa manualnim menjačem, 180 ks sa automatskim menjačem i 200 ks sa četiri karburatora. Dok je prethodni I8 od 268 kubnih inča (4.4L) razvijao 127 ks u najjačoj verziji, novi V8 je dao Pontiacu dovoljno veliku prednost ne samo nad skupljim verzijama Chevroleta već i nad rivalima kao što su Mercury i Dodge. Godina 1955 se pokazala rekordnom za Američku auto industriju. Zahvaljujući novim dizajnima, niskim kreditima i generalno odličnoj ekonomiji, Amerikanci su kupili 7.2 miliona vozila navedene godine. Pontiac je takođe imao svoju najbolju godinu i duplirao je prodaju iz 1954 godine dok je njegov udeo na tržištu iznosio rekordnih 7.5%. Na žalost, ovaj trend nije dugo potrajao i već sledeće godine prodaja pada za 25%. Critchfield se dao na posao i posle kraće pretrage zaključio da Pontiac imao veliki problem sa imidzom. Njegov prosečan kupac bi bio profesor ili menadzer u banci, što nam govori da su mlađi kupci uglavnom zaobilazili ovaj brend. U želji da popravi problem, Critchfield je odlučio da dva Pontiaca pokušaju da obore rekord po brzini na čuvenoj stazi Daytoni, a takođe je naredio i moćnije motore. Međutim, GM nije bio zadovoljan njegovim vođenjem kompanije, a na kratko je razmatrana i opcija da Pontiac bude ugašen ili da postane jeftinija verzija Oldsmobilea. Sredinom 1956 godine GM odlučuje da je vreme za promene i Semon "Bunkie" Knudsen postaje novi predsednik Pontiaca. On je tada imao samo 43 godine, što ga je učinilo najmlađim predsednikom u istoriji neke GM divizije, a malo je reći da su mu automobili bili u krvi. Naime, njegov otac William Knudsen je u prošlosti bio predsednik Forda i Chevroleta pre nego što je postao predsednik celog GM-a 1937 godine. Njegova ljubac prema automobilima je počela kada je imao samo 14 godina. Njegov otac mu je poklonio novi Chevrolet u delovima i rekao mu da ga može imati ako uspe da ga sastavi, a Bunkie je kasnije diplomirao na uglednom MIT fakultetu. On se pridružio Pontiacu 1936 godine kao inženjer, a u narednih 16 godina je proveo vodeći mnoge GM divizije, uključujući Process Development, Allison i Detroit Diesel.

U istom periodu u Pontiac je stigao i inženjer Pete Estes iz Oldsmobilea. Ovaj potez se pokazao kao iznenađenje, posebno kad se zna da je Estes imao veliki ugled u Oldsmobileu, ali je Bunkie uspeo da ga ubedi da prihvati novi izazov. Na identičan način Bunkie je uspeo da dovede još jednog inženjera, John DeLoreana, koji je stigao iz Packarda. Estes je imao 40 godina, a DeLorean samo 31. Kada je novi tim stigao, 1957 Pontiac je bio gotov i spreman za predstavljanje, ali da bi Bunkie najavio da veće promene stižu, on je odlučio da za samo sedmicu dana uradio i manje promene. Pre svega, logo Indijanca na haubi je skinut, što su Pontiacovi radnici primili kao veliki šok, a ovaj dizajnerski detalj je bio zaštitni znak kompanije preko 20 godina. Za razliku od Critchfielda, Bunkie je jako voleo automobile i često posećivao dizajnerske studije i pričao sa radnicima oko toga kako unaprediti kompaniju. Na žalost, već gotovi 1957 i 1958 Pontiacu su se pokazali kao veliki promašaji. Iako je snage bilo na pretek (317 ks u najjačoj verziji), a u ponudi se našao i prelepi Bonneville kabrio, 1957 godine prodaja je pala za preko 80,000 vozila u poređenju sa već lošom 1956 godinom. Sledeća godina je bila još lošija i tržni udeo je pao na ispod 5% po prvi put još od Velike Depresije. Recesija iz 1958 godine je igrala veliku ulogu, ali je ponovo Pontiac oštećen više nego Oldsmobile ili Buick. Iako je Pontiac sada imao 330 ks u najjačoj verziji, takođe je imao i loše kočnice, a opciona vazdušna suspenzija se pokazala jako problematičnom. Uz sve to, Bunkie je povećao cene za oko 100 dolara uz želji da poveća profit, pa su mnogi kupovali Chevrolet Bel Air ili Impalu koji su pružali sličan stil i snagu za značajno manje novca. Bunkie nije mogao da uradi ništa povodom toga pošto je odluka doneta i pre nego što je stigao u kompaniju, ali je odlučio da proradi na imidzu.

Njegov prvi posao je bio da razlikuje Pontiac od svoje GM braće. Bunkie je znao da Pontiac ne može da se bori sa Chevroletom po ceni i Buickom po prestižu, dok je Oldsmobile uradio odličan posao sa makretingom da privuče kupce srednjih godina. On je takođe primetio da ako uspe da promeni imidz, Pontiac bi mogao da postane performance divizija - nešto šta je GM-u svakako falilo. Iako je Chevrolet V8 bio popularan među amaterskim vozačima u auto sportu, poslednji put kada je GM imao performance diviziju je bilo 1949 godine, kada je Oldsmobile debitovao Rocket V8 motor u modelu 88. Međutim, predsednik novi predsednik Oldsmobilea Jack Wolfram je bio jednako "dosadan" kao i Critchfield i do sredine 1950tih godina 88 je postao veliki i težki automobil. Strategija Bunkiea je bila prosta - povećati snagu, smanjiti dimenzije i profesionalno se takmičiti u auto sportu. Iako je GM odbijao ovaj potez, Bunkie je "ispod stola" finansirao mnoge privatne timove, a često i iz svog vlastitog dzepa. Početkom 1958 godine Pontiac je osvojio prvih šest mesta na Daytona Speed Week pri prosečnoj brzini od 235 ks, a ostvarene su i tri pobede u NASCAR šampionatu.

A onda je na red stigao i dizajn. Oko dva meseca nakon što je stigao u Pontiac, Bunkie je video novu Chryslerovu ponudu za 1957 godinu. Dizajnirani od strane Virgil Exnera, dugački, niski i elegantni Plymouth, DeSoto, Dodge i Chrysler modeli su izgledali daleko moderniji od onih iz GM-a. Bunkie nije imao ništa da uradi povodom 1957 i 1958 modela, koji su već bili spremni, ali je svakako odlučio da uradi bolji posao za 1959 godinu. U istom periodu, dizajner Bill Mitchell je nasledio legendarnog Harley Earla kao glavni GM dizajner, ali je Bunkie imao svoje ideje i on je zahtevao potpuno novi dizajn za 1959 godinu umesto osveženog dizajna iz 1958 godine. Razmatrane su mnoge ideje, a možemo zaključiti da je Pontiac bio jedina GM divizija koja nije preterala sa dizajnom za 1959 godinu. Novi automobil je bio duži i za čak 127 mm širi u poređenju sa prethodnikom (zbog čega je i dobio nadimak Wide-track), ali je takođe izgledao i više sportski. Velika pažnja je ponovo posvećena i na mehaniku. Popularni V8 motor je sada bio od 389 kubnih inča (6.4L), a snaga je skočila na 345 ks. Uparen sa ovim motorom, Pontiac je mogao da ubrza do 100 km/h za osam sekundi i dostigne maksimalnu brzinu od 200 km/h, što je bilo impresivno za porodični automobil. Da bi pokazao publici da su stigle velike promene, Bunkie je takođe ugasio i poznata imena kao što su Chieftrain i Super Chief, mada će Star Chief opstati u proizvodnji do 1966 godine. Publika je imala samo pohvale. Prodaja je skočila za preko 75%, a ugledni Motor Trend magazin je proglasio 1959 Pontiac za automobil godine.

Dizajn je ponovo osvežen za 1960 godinu, mada se većina složila da je on bio korak unazad u poređenju sa prethodnom godinom. Prodaja je ponovo skošila, iako ne u onoj meri kao godinu dana ranije, a Pontiac je počeo da stiče ime za sebe na NASCAR stazama. Njegovi vozači su pobedili sedam trka u 1960 sezoni, a veliki uspesi su ostvareni i u drag trkanju sa modelom Catalina. Za 1961 godinu dužina je smanjena za 101 mm dok je širina bila manja za 64 mm. Ova godina je bitna zato što je bila prva u kojoj je Pontiac dobio novu masku, a nastaviće da je koristi sve do 2009 godine. U ponudi se našao i novi kompakt Tempest, koji je privukao preko 100,000 kupaca, a uspesi su ponovo ostvareni u NASCAR-u. Naime, Pontiac je pobedio čak 30 trka uz 1-2-3 finiš na Daytoni 500. Pontiac će zadržati svoju broj tri poziciju po prodaji sve do 1970 godine.

Krajem 1961 godine, Bunkie je promovisan za prvog čoveka Chevroleta. Iako je Chevrolet bio stepenica ispod Pontiaca, on je i dalje bio najveća i najmoćnija GM divizija, pa je samim tim promocija morala stići. Njegovu poziciju u Pontiacu je popunio Estes, a on je imao neki potpuno drugi način poslovanja. Dok bi Bunkie doneo odluku i verovao svom timu da završi posao, Estes je nadgledao svaki korak, a često je znao da naredi nekoliko timova isti posao. Ovaj potez je mogao da funkcioniše u Pontiacu, koji je bio relativno mala divizija, ali ne i u Chevroletu i Estes (koji će kasnije da postane predsednik ove divizije) će da ima mnogo problema. I pored toga, Pontiac je imao mnogo uspeha na tržištu i do 1967 godine je privlačio preko 800,000 mušterija godišnje. Na žalost, Bunkie nikada nije postao predsednik GM-a. On je, 1965 godine, postao podpredsednik, ali je promociju predsednika dobio Ed Cole. Bunkie je bio samo tri godine mlađi od njega tako da je znao da su šanse male da bi mogao da stigne do pozicije koju je nekada imao njegov posao. On svakako nije sedeo skrštenih ruku i 1968 godine je prihvatio ponudu da postane predsednik Forda. Bunkie će na toj poziciji da opstane samo 18 meseci, a kasnije je bio i predsednik proizvođača kamiona White Motor Company. On se penzionisao 1981 godine, a umro je 1998 godine u 85 godini života. Estes je postao predsednik Chevroleta 1965 godine i predsednik GM-a 1974 godine. Preminuo je 1988 godine u 72 godini života. DeLorean je postao predsednik Pontiaca 1965 godine i predsednik Chevroleta četiri godine kasnije. Kada su svi očekivali da će da postane predsednik GM-a, on je iznenada dao otkaz i osnovao sopstvenu kompaniju, koja, kao što znamo, nije baš najbolje prošla. DeLorean je umro 2005 godine u 80 godini života.

Nakon što su Estes i DeLorean napustili Pontiac, kompanija je upala u novu krizu. Prodaja 1970 godine je pala za preko 30%, a tokom 1970tih i 1980ih godina kompanija je živela od stare slave. Do 1990tih godina je postalo teško da se razlikuje Pontiac od Chevroleta (kao i Oldsmobilea) sa izuzetkom nešto sportkih branika i par oznaka. Iz navedenog razloga, kada je GM- bankrotirao 2009 godine, Pontiac je bio prvi na listi ugašenih kompanija, a poslednji model je sišao sa trake Aprila 27, 2009 godine. Za kraj ćemo spomenuti da poslednji Pontiac ikada proizveden, G6 kabriolet, je imao dupli gril prvi put viđen na Wide-track modelima pet decenija ranije - kao poslednje zbogom Bunkieu, Estesu i DeLoreanu.

1956







1957





1958





1959





1960







1961







1962



You better watch what you say about my car. She's real sensitive.

When I die I want to be buried faced down so that anyone who doesn't like me can kiss my ass.

Korisnikov avatar
Talladega_500
 
Postovi: 2121
Pridružio se: Ned Apr 12, 2009 4:06 pm
Lokacija: Wisconsin USA / Beograd / Dalmacija

Povratak na General Motors Co.

Ko je OnLine

Korisnici koji su trenutno na forumu: Nema registrovanih korisnika i 3 gostiju